Pour suivre notre actualité, les rencontres d'auteurs, les ateliers, les coups de coeur... abonnez-vous à la newsletter de La Grande Ourse !

 

Noam Chomsky

Biographie

Avram Noam Chomsky est né le 7 décembre 1928, à Philadelphie, en Pennsylvanie.
À partir de 1945, il étudie la philosophie et la linguistique à l'Université
de Pennsylvanie, auprès des philosophes C. West Churchman et Nelson Goodman et
du linguiste Zellig Harris. Il défend sa thèse de linguistique à l'université
de Pennsylvanie en 1955 et poursuit ses travaux durant les quatre années
suivantes, qu'il passe à Harvard. Dans son mémoire, il commence à développer
certaines de ses idées approfondies dans son livre Structures syntaxiques,
écrit en 1957 et traduit au Seuil en 1979. Noam Chomsky rejoint ensuite le
Massachusetts Institute of Technology en 1955, où il est nommé professeur dans
le Département de langues modernes et de linguistique en 1961. Entre 1966 et
1976, il est titulaire de la chaire Ferrari P. Ward de langues modernes et
linguistique. En 1976, le titre d'Institute Professor lui est décerné. Noam
Chomsky a enseigné sans interruption au MIT durant ces cinquante dernières
années. Il a participé au lancement de la révolution cognitive en psychologie
par sa critique du verbal behavior (« comportement verbal ») de Skinner, qui a
remis en question l'approche comportementale de l'étude de l'esprit et du
langage. Son approche naturaliste de l'étude du langage a également eu un
impact sur les philosophies du langage et de l'esprit. On lui attribue
également d'avoir établi la classification des langages formels par leur
pouvoir de génération, dite "hiérarchie de Chomsky". Il est considéré comme le
fondateur de la grammaire générative et transformationnelle, décrite comme la
contribution la plus importante dans le domaine de la linguistique théorique.
Noam Chomsky est également célèbre pour son engagement politique. Il devient,
en 1967, l'un des principaux opposants à la guerre du Vietnam, avec la
publication de son essai Responsabilités des intellectuels dans la New York
Review of Books. Il se définit lui-même comme un anarchiste socialiste, un
sympathisant de la mouvance anarcho-syndicaliste. Noam Chomsky est considéré
comme « le plus grand intellectuel vivant » par un sondage de 2005 sur les
plus grands intellectuels mondiaux, publié par le magazine britannique
Prospect. Parmi ses plus récents ouvrages traduits en français : De la
propagande : entretiens avec David Barsamian (Fayard, 2002), Le Profit avant
l'homme (Fayard, 2003), La Fabrique de l'opinion publique : La Politique
économique des médias américains (Le Serpent à plumes, 2003), Pirates et
empereurs : Le terrorisme international dans le monde actuel (Fayard, 2003),
Pouvoir et terreur : Entretiens après le 11 septembre (Le Serpent à plumes,
2003), Sur le contrôle de nos vies (Allia, 2003), Dominer le monde ou sauver
la planète ? (Fayard, 2004), Comprendre le pouvoir, tome 1 (Aden, 2005),
Comprendre le pouvoir, tome 2 (Aden, 2006), La Doctrine des bonnes intentions
: entretiens avec David Barsamian (Fayard, 2006), Les États manqués : abus de
puissance et déficit démocratique (Fayard, 2007) et La Poudrière du Moyen-
Orient, avec Gilbert Achcar (Fayard, 2007)

Contributions de Noam Chomsky